他用54年熬出一碗价值851亿美元的“鸡汤”告诉人们:不成长就是死亡……

 

懦夫从不启程,弱者死于路中。

只剩我们前行,一步都不能停。

——菲尔·奈特

他是一个红遍世界的品牌帝国创始人,他也是很多媒体笔下那“东南亚无数血汗工厂背后的贪婪老头”。

截止2016年底,他默默的累计捐款达20亿美元;可是他却甚为低调,一度被媒体评为“500强公司里最古怪的领导人”。

他就是耐克的创始人——菲尔·奈特。

2016年,78岁的他终于推出了自己的亲笔自传,书名又自嘲的起为“鞋狗”。

你一定想象不到,这个作为美国主流文化重要符号的品牌背后的故事有多么跌宕精彩,就如同你想象不到,这本被比尔·盖茨评为年度最喜欢的自传里,藏着哪些有泪、有笑,更有忏悔和希冀的故事……

我们今天,就来说说,他的故事。

故事要从最开始说起。

从小,奈特的梦想就是成为一名出色的跑步运动员。他也确实因为热爱跑步而成为了当时校园里的一朵奇葩。

然而,老天似乎跟他开了一个玩笑,就算他天天跑,年年跑,也没能跑成一个出色的运动员,只能说,还不错。于是,大学毕业两年的他,还是跟父母住在一起,而且就住在童年的卧室里。

有着跑步精神的他当然不能放弃,他采取了一个比较“迂回”的战术:先考取一个对未来有利的学位再说。于是,他顺利的考取了斯坦福大学的商学院硕士学位,然后又跑去军队服役了一年。斯坦福的高材生,又有着过人的身体素质,找工作应该不难了吧?

可是老天似乎并没有打算放过他。1962年,他回到俄勒冈州的家里,成为名副其实的家里蹲。此时此刻的他回首人生,发现了两个残酷的事实:

1、即便希望把长跑当做事业,但自己并没有天赋。

2、从未和女生交往过。

所以无论是事业还是爱情,24岁的奈特脸上都印着一个大写的“LOSER”。

“我到底能做什么呢?”这是他反复思考的问题,况且一直蹲在家里,是肯定找不到女朋友的。

“我到底能做什么呢?”这一次他心里有了答案,跑步。我不能跑,或许能做些别的事呢?

出于对长跑的热爱,他认真的写了一篇关于跑鞋的研究论文,为了这篇论文,他花了几周的时间把自己淹没在图书馆里研究跑鞋,“出关”后的他得出一个结论,正如日本的相机能在美国击败德国相机,日本的跑鞋也将有巨大的空间。就这样,他把眼光投向了日本。

说到这小编想问你们一个问题,在你大学OR研究生OR博士写论文的时候,为了一个论文你做到了什么程度?

不用说,大多数人都停留在找各种参考文献的阶段,最多去做个实验。

可是奈特有点不一样,他把论文直接当成人生来写了。

因为这次,他直接去了日本,也是这一次的出行,让他了解了影响他一生的——禅的力量。

在《鞋狗》的扉页上,是日本著名禅宗铃木俊隆在《禅者的初心》中的一段话:

In the beginner’s mind there are many possibilities, but in the expert’s mind there are few.

初学者的心充满各种可能性,老手的心却不多。

而这本书,也是乔布斯年轻时候最喜欢的一本书。美国很多伟大企业家都曾经从东方文化汲取力量,乔布斯如此,奈特也是如此。

为什么不去试一试呢?于是,就在他一无所有的时候,他独自一人去了日本,竟然还成功地说服著名的跑鞋公司鬼冢虎(Onitsuka Tiger)寄一些样品去美国。当鬼冢虎公司的接待人员询问他就职于何处时,他才窘迫地发现自己连公司都没有。

条件不够,智商来凑。急智之下,他想到了自己在田径场上获得的那些蓝丝带,于是“蓝带体育公司(Blue Ribbon Sports)”诞生了!就这样,在那个90%的美国人都还没有坐过飞机的年代,他在大西洋的彼岸谈成了他的第一笔生意。

离开日本后,菲尔并没有急于赶回美国,这次日本之行极大的开阔了他的眼界,他需要去看看这个世界。于是,曼谷的玉佛寺、加尔各答的恒河,开罗的狮身人面像,伊斯坦布尔的托普卡帕宫,梵蒂冈的西斯廷教堂,佛罗伦萨的大卫雕像,巴黎的卢浮宫,慕尼黑的贝格勃劳凯勒酒馆(希特勒发动政变的地方),维也纳的圣史蒂芬教堂,伦敦的白金汉宫,以及最重要的:雅典的胜利女神庙(Temple of Athena Nike)到处都是他的足迹,而且,是名副其实的穷游。

这个穷小子在旅程结束后变得有点不同了,旅行改变了他的思维模式,他接触到了更多的文化,而心中的火苗也是烧得越来越旺,主意也越来越坚定了。

1963年的生日那天,披头散发、满脸胡须的奈特回到俄勒冈州,精疲力尽的他,进门倒头就睡。醒来后,他说的第一句话是:“爸爸,我的鞋子到了吗?”

鬼冢虎经典蓝白红跑鞋

就是这种有着蓝、红、白相交错条纹的跑鞋,如今会被很多潮人拿来当休闲鞋穿,但50年前它算是最轻便、最专业的跑鞋。那个年代,跑步者被视为异类,跑步甚至还不算是一种大众运动,每天出门跑几公里简直是奇葩才会做的事情。

所以当他说要开始贩卖Tiger鞋的时候,就好像条条大路通罗马,他却选择了最冷最难走的一个。

怎么说呢?

没人支持他,包括他的父母,因为他需要空间来存放鞋子。

怎么办呢?

他一个人开着自己的小破车,把几十双运动鞋放在后备箱里,到各个运动会场馆外面叫卖,有人需要就跟着回家,然后挨家挨户上门,给需要的人量脚试鞋。

年轻的Knight在推销鞋子

其实销售很累,曾经做过书籍销售的他深深地理解这份痛苦,他曾经觉得自己很害羞,没法跟陌生人打交道,所以书一直卖不出去。但是没想到卖跑鞋却完全不同,他充满激情,毫不害羞。

哪怕鞋子单价不高,体积又不小,每天晚上他都要一个人算很久才知道今天赚了多少钱,但是他依然干劲十足,他好像找到了比跑步更大的意义,寄托了他的热爱。

慢慢的,越来越多的人被他的坚持打动,越来越多的人开始跑步,越来越多热爱跑步的人也慢慢爱上了他卖的鞋。

慢慢的,有人跑到他家敲门要求买鞋。

慢慢的,他成为了全美国唯一的代理商……

而他开挂的人生,也就此开始…“我一周六天都在普华工作,清晨、深夜、周末及节假日的时间都花在蓝带体育公司。我没有朋友,没有锻炼,没有社交生活,但却相当满足。如果我的生活注定只有工作没有娱乐,那我希望可以把工作当成一种娱乐。”

简直是101分的最佳员工,多1分不怕他骄傲!

可是这时候老天又跟他开了一次玩笑,他这个小小的公司,要破产了。

理由很简单,他开公司的原始资金来源于父亲的赞助,但是却并没有什么大的利润。于是当他再想向日本进货时,他的父亲不再支持他了,而是让他去银行贷款。从此,这个公司就走上了“借贷进货,销售,再扩大借贷金额进货”的永动机模式。现金余额经常为零,负债与净资产长期维持在90:10的水平。虽然公司在一路狂奔,但创始人并没有什么钱。即使在公司的销售额达到800万美元之时,奈特仍然会因为信用卡的不良记录而无法支付车费。

银行的人可不是吃素的,一直透支额度怎么办?银行这回不仅冻结了公司的账户,更是说奈特涉嫌欺诈,并一言不合的通知了FBI。

没有现金流,付不出工资,公司面临破产……一夜之间,所有他辛辛苦苦得来的小小成果,就要这样付之一炬了。

这还没完!此时,奈特却意外地发现,一直以来进货的Tiger鬼冢虎在暗中寻找新的代理商。奈特花了重金邀请对方负责人来美国,希望能够让其回心转意,没想到,对方却在这个时候趁火打劫:对方要求收购蓝带公司51%的控股权来换代理权。

如果是你,你怎么办?不干了吗?

但是,往往最黑暗的时候,就是光明就要到来的契机。

奈特开始亲自跟身边的人借钱,就像最开始卖鞋一样,不过不一样的是,这次鲜少有人再把房门打开。

在他自己都要放弃了的时候,他的好朋友和第一个雇员Woodell敲开了他的门,Woodell告诉奈特,他的父母愿意借给他5000美元,喜出望外的奈特冲到Woodell父母家拿支票,他的父母没有向他提利息,甚至没有要收据。最后还问:“我们还剩3000美元,你要一起拿去吗?”于是奈特厚着脸皮收下了这对夫妇积攒下的8000美元毕生积蓄。走之前,奈特问:“您为什么要这样做?”老太太只是淡淡说了句:“如果我连自己的儿子工作的公司都不信任,那我还能信谁呢?”

事实证明,这位老太太的选择是正确的。

他用自己一直坚持的信誉和实力,赢得了合作伙伴岩井的投资,并且决定告别Tiger,开始自创品牌:Nike,这是古希腊神话中胜利女神的名字,让他想起了曾经驻足数小时沉思的雅典娜胜利女神庙。

四十年后,奈特带着这个名字,敲响了纽交所上市的钟声,当初借来的8000美元,变成了160万美元。现在,这个星球上不论身价百亿的富翁,还是非洲某个战乱国家难民营的孩子,脚上穿着的都是耐克球鞋。

2016年,他宣布退休,接着就出了这本自传。

也正是因为这本自传,我们才了解了那么多真实的故事,真实到好像就发生在你的身边。

这本书里没有对自己功绩的夸赞,更多的是对自己的错误坦然面对。

他在书中忏悔,他曾在十年内裁员三次,让1500人失业,这让他彻夜难眠。

他在书中勇敢自嘲自己做过的那些错误的判断。

他后悔没有花更多的时间陪伴儿子,以至于他的大儿子成年后浪迹海外,最后命丧于一次潜水事故。

比尔·盖茨在看过后这样说:“他表现的极其诚实,原原本本的展现了通往成功路上的混乱、不确定性还有错误百出。”就是这样一个不断犯错,又不断纠正,坚持着梦想一路向前的人,默默地做着改变世界的事……

“别管别人怎么说你的想法很疯狂……前进,不停就好。不要停下来,甚至在你达到目标前都不要想是不是要停下来,不要过多地关注目标到底在哪里。无论面临什么,都不要停下。”

“我想告诉他们慢下来,按下暂停键,认真想想接下来的四十年你想怎么度过。我想告诉那些二十多岁的年轻人,不要为了一份工作或者职业而安顿下来。去追寻内心的召唤。即使你不知道那个召唤是什么,但不要停下脚步。如果你这样做了,就可以更容易克服日复一日的疲惫,抚平内心的失望,达到你想像不到的高度。”

托尔斯泰曾经说过这样一段话:“人类被赋予了一种工作,那就是精神的成长。”我不知道近乎伟大的人是不是都有自己的信仰,但走近很多企业家,他们都是自己信仰忠实的践行者。践行,我想这真的很重要,就像Nike的那句经典:JUST DO IT.

从一个热爱到钻牛角尖的穷小子,到福布斯美国富豪榜排名18的富翁,他只熬了跑鞋这一碗“鸡汤”,寡淡了些吗?可是同一碗汤,他熬了54年,正如他所说:

人生即是成长,

不成长即死亡。

Life is growth,you grow or you die.

素材《鞋狗》、《硅谷观察》

文章来源:http://mp.weixin.qq.com/s/h6uOYoqpj8DgEgOWux1VmQ