海神请法

佛陀时代,在舍卫国有五百位商人,为即将展开的航行寻宝计划,慎重而热切地商议着:“大海!变幻莫测,虽藏有众宝,但却也蕴含无限危机!”“是啊!若没有了解海性的人相助、指导,此行如何圆满顺利达成任务呢?”“大众!我认识一位受持五戒的居士,福慧兼备,又了解海性,不如就请这位贤者来担任指导,各位意下如何?”在众商人此起彼落的赞成声中,事情就这样议定了。

船身破浪而行,自无量水族上方滑过。海神在水族们簇拥下,前来观察声势浩大的商队,唯有通过海神的试炼,才有探宝的资格。船身突然不动了。海神化作庞大、丑恶、青面獠牙、火燃于顶的巨大夜叉,耸立于狂涛之间,挡住航路。他恐怖的面孔冷冷抛下阴森的字句:“世界上有比我还恐怖的吗?”贤者平静地回答:“有。比你恐怖好几倍。”海神化身的夜叉幽幽地问:“喔!谁?”贤者以坚定的态度回答道:“世界上,有一类愚痴众生,无恶不造:杀、盗、淫、妄、拨弄是非、恶言粗语、言不及义、贪婪纵欲、瞋恨暴力……固执地相信种种偏差、邪恶、错误的观念见解,不改不悔。这种人死后直堕地狱,受无量无边的痛苦:刀斫车裂、刀山剑树、火车镬汤、寒冰沸屎……千万年月受此苦报。这类众生,比你恐怖何只百倍?”夜叉闻言,默默地松开双臂,把船放了,隐没于浪涛间。

逃过一劫的众商人,松了口气,又继续惊险的航行;不料才行几里海路,船身又不动了。海神又化成干瘪消瘦,不成人形的怪物,只隔着薄皮、血脉筋骨呼之欲出般的身体,横在船边,空洞无力的声音轻轻飘来:“世界上有比我更瘦的人吗?”贤者望着对方说:“有。比你瘦弱好几倍。世间上有一类愚痴众生,存心恶劣,吝啬、贪婪、嫉妒、舍不得布施与人分享。这种人死后马上投生为饿鬼,身如山、咽如针、发乱肤黑、瘦弱干消……千万年月受此苦报,不闻不见饮食谷物,这类众生比你严重上千倍!”海神化身的怪物听完这一席话,无言地放了船,消失了。

好不容易迂回前行数里,船身再度于汪洋中静止。大众定睛一看;这次不是惊世骇俗的妖怪,却是一名巧笑倩兮的绝世美人。她倚着船身,用珠玉般甜润的嗓音发问:“世界上有没有像我一样美丽的人呢?”贤者庄重地回答:“有。比你美上千万倍。”海神反问:“是谁?”贤者答道:“有智慧的人,身口意三业清净,广行善法,信敬佛法僧三宝,并时常发心供养。这种人往生立刻化生天上,身形容貌清洁光明,端正庄严天下无双,比你庄严何只千万倍?和殊妙的天女相比,你简直像是瞎眼的狝猴!”海神闻言,顷刻回复成海神的面目。

威严摄人的海神,以掌掬海水,正色再问贤者:“是我掌中海水多?还是整片汪洋海水多?”贤者回答:“掌中水多。”海神一愣,迟疑片刻又问:“此话当真?”贤者慎重地说:“这是真实不虚的谛理。世界劫尽时,出现两个太阳,泉池干涸;继而出现三个太阳,小河枯竭;当四个太阳并出时,大江干焦;至五个太阳同现,大海亦开始消损;然后六日聚出,海水只余三分之一;最后七日当空,海水枯尽、须弥山崩倒,遍地燃火。如果有人能以敬信之心,用一掬水,供佛、供僧,或孝养父母、周济贫穷、施与禽兽,如此功德,将历劫享用不尽!所以这一掬之水,岂不是比海水多?”海神听闻以有限、有尽的水,转化成功德法水的妙法,欢喜不已,主动献上稀世珍宝,馈赠贤者,并叮咛、嘱托上好妙宝转供佛陀及僧团。

随后贤者与五百商人在采足宝物后归还舍卫国,并一起到衹树给孤独园礼拜佛陀,长跪恭敬地供养各人所得及海神供养的各类珍宝。之后,贤者与五百商人长跪合掌恳求佛陀慈悲,愿剃发作佛弟子,禀受如来清净教法!佛陀应允,并说:“善来比丘,须发自落,法衣在身!”佛陀语音方落,众人已应言个个现端正清净僧相。佛陀再应机说法、慈悲开示,这群福德因缘具足的比丘们,立刻开悟,漏尽烦恼,证得阿罗汉果。

典故摘自:《贤愚经·海神难问船人品第五》

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